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养护非洲长颈鹿是一项艰巨的任务

这是您可以提供的帮助

博客 五月24,2019

保护非洲长颈鹿是一项艰巨的任务-这是您可以提供的帮助

非洲长颈鹿遇到了麻烦,但我们最近才注意到这一点。我们需要通过监视长颈鹿和长颈鹿的活动和习惯来更加注意它们的栖息地–您可以与我们的志愿者一起在博茨瓦纳参与这项工作 奥卡万戈荒野体验

长颈鹿濒临灭绝吗?

如果非洲大草原是一个学童的教室,那么长颈鹿就是个高个子,有点笨拙,安静的孩子。每个人都知道的孩子,但没人真正知道。对于非洲长颈鹿来说,这种“安静的孩子”的地位导致它们迅速而令人震惊的下降,直到最近才被人们注意到。在2010年,他们被美国 国际自然保护联盟(IUCN);直到2016年,我们才终于意识到他们的人数 下降了40%,导致他们被重新分类为“脆弱”。

尽管是非洲最大和最引人注目的动物之一,但科学家们仍然无法就非洲到底有多少种长颈鹿达成一致意见,而是暂时定居于9个亚种(想知道更多吗? 点击这里)。这些亚种生活在非洲的不同地区,因此面临着不同的威胁。在中非和苏丹,这些动荡的动物是人类内战的牺牲品,因为巡逻的武装部队杀死它们的肉食。在东非和西非,不断增长的人口导致人们将长颈鹿的栖息地转变为农田,并且在国家公园边界偷猎是持续的威胁。在南部非洲,由于大量的小型私人猎物保护区和一些大型的保护区(长颈鹿被公认为对包括长颈鹿在内的许多物种而言具有全球重要意义的“据点”),长颈鹿的情况有所改善。尽管采取了协调一致的保护工作 阻止了一些国家的长颈鹿数量下降,这几乎太少了,太晚了,因为三个亚种每个只包含不到五百只动物。

安哥拉或南部非洲的长颈鹿是非洲最常见的亚种

奥卡万戈三角洲生态系统中的长颈鹿

在南部非洲出现的长颈鹿类型,正式称为安哥拉长颈鹿,是世界自然保护联盟仍将其列为“最不关注”的唯一亚种。用 健康,人口增长 在超过11,000只动物中,该亚种占非洲所有长颈鹿的14%。然而,南部非洲的保护主义者不能对这个地区的长颈鹿地位感到沾沾自喜。即使在奥卡万戈三角洲的广阔荒野中, 长颈鹿数量减少了三分之二,根据2011年对野生动植物的航空计数。从那时起,2014年的航空调查显示,这一数字有所改善,并且在2014年至2018年之间,这一种群稳定了下来。目前对博茨瓦纳北部长颈鹿的估计超过8,000,这意味着该地区约占南非(或安哥拉)所有长颈鹿的70%,以及非洲所有长颈鹿的12%。

非洲长颈鹿种群的状况使我们的Okavango荒野体验项目的首席研究员启动了一个专门监视本地长颈鹿种群的项目。该项目涵盖的区域是理想的长颈鹿栖息地-混合大草原林地–树木以叶子的形式为他们提供大量食物。

奥卡万戈三角洲这部分的另一个有趣特征是,天然锅具是该干燥地区唯一的水源,它会季节性地干dry。尽管众所周知,三角洲的中部常年都是水上的仙境,但该研究地点与多年生河流和洪泛区仍有一定距离。缺少永久性的水喝似乎是一件坏事,但实际上,这使长颈鹿比食物的最大竞争者(大象)更具优势。

大象会对林地造成严重破坏 在干旱季节,当他们推倒树木以获得最多汁的叶子时,或者通过剥下留存下来的树木来补充树皮的饮食。在整个干旱季节,大量使用大象的地区将使长颈鹿的树木和潮湿的叶子减少。但是长颈鹿袖手旁观:与需要经常喝水的大象不同,长颈鹿是如此 善于节水 它可以连续几个月不喝酒。因此,当我们研究区域的水盆干dry时,大象被迫搬回Okavango生态系统的湿润部分,而长颈鹿则可以在相对和平与安静的环境中呆着并吃掉它们的叶子。我之所以说“相对”,是因为非洲大草原从来都不是完全和平的-旱季居民的狮子也很饥饿,这意味着长颈鹿可能会爬上他们的菜单!尽管长颈鹿可能不会喜欢狮子,但它们在这里的持续存在对这些大型猫至关重要,因为当自然锅干时,它们的其他首选猎物(例如水牛和斑马)会移回潮湿区域。

长颈鹿在自然栖息地中的保护工作:加入ACE来提供帮助

非洲长颈鹿正在发生什么,呼吁 更加协调地监控他们 比我们过去的成就。长颈鹿通常被视为飞行或驾驶调查的一部分,用于计算所有其他羚羊物种和其他大型动物,例如大象。但是,这些计数并没有真正揭示出长颈鹿在一年中的不同时间喜欢什么样的栖息地,个人是留在一个区域还是随着时间的推移而迁徙,以及不同时间的长颈鹿如何组合在一起,并没有多少揭示。我们只能通过识别单个动物并记录随时间推移看到这些相同动物的时间和地点来获得这种详细信息。幸运的是,个别长颈鹿可以 使用其独特的外套图案进行识别.

通过加入我们 奥卡万戈荒野体验 研究小组,您可以成为非洲长颈鹿监测工作的一部分。首先,通过收集每只动物两面的清晰照片以及拍摄地点,日期和时间来创建已知长颈鹿的图片库。下次有人出去拍摄长颈鹿时,我们可以将新照片与照片库中的照片进行比较,以了解这是已知的长颈鹿还是新的长颈鹿。随着时间的流逝,我们将了解该地区的大多数长颈鹿,并能够显示它们的去向以及与之相关的其他长颈鹿。我们还可以弄清人口是由于出生或移民而增长,还是由于死亡或移民而下降。

 

这些信息将增进我们对Okavango三角洲生态系统周围干旱地区的长颈鹿生态学和保护需求的了解。如果我们能够确定导致该种群增加或减少的特定条件,则可以使用此信息来了解生活在博茨瓦纳北部相似栖息地的长颈鹿的状况。通过更长时间,更详细地监视这些动物,我们可以识别对它们的任何特殊威胁,并提出针对性的保护措施,以防止进一步的下降。尽管博茨瓦纳北部的长颈鹿种群目前看来已稳定下来,但我们需要通过不断监测保持警惕。

您对长颈鹿监视工作的贡献将是为遇到的任何长颈鹿拍好照片。如果您拍摄的长颈鹿尚未存储在数据库中,那么您的照片将有助于为每只长颈鹿创建识别工具包(identikits)。对于已经确定的长颈鹿,您可以尝试通过将照片与现有的标识进行比较来弄清楚您拍摄的是哪只长颈鹿–敏锐地分辨出一只长颈鹿与另一只长颈鹿!

您收集的所有信息和所拍摄的照片将用于确定单个长颈鹿的去向,它们与哪些其他长颈鹿分组以及个人是否随着时间的推移而移入或移出研究区域。覆盖着有关降雨和其他因素的信息,这些信息将有助于建立长颈鹿生态的完整图景。在一起,我们可以开始更多地关注这个高大而笨拙的“孩子”,以了解正在发生的事情以及我们如何提供帮助。

要了解有关我们Okavango荒野体验的更多信息, 点击这里.

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